25-06-2020

Bayer công bố các thỏa thuận để giải quyết vụ kiện tụng của Monsanto

Công ty sẽ chi trả tổng số tiền từ 10,1 đến 10,9 tỷ đô la (tương đương 9,1 tỷ đến 9,8 tỷ Euro) để giải quyết các vụ kiện tụng hiện tại và các vụ kiện tiềm ẩn trong tương lai liên quan đến thuốc trừ cỏ Roundup™ / Công ty cũng chi trả 400 triệu đô la cho vụ kiện tụng thuốc trừ cỏ dicamba và 820 triệu đô la cho vụ kiện hoạt chất polychlorinated biphenyl  (PCB) / Khoản chi phí này được trích từ nguồn tiền mặt và việc thoái vốn mảng Thuốc Thú Y / Bayer đang có vị thế vững chắc trong việc cung cấp các giải pháp khoa học đáp ứng nhu cầu dinh dưỡng và sức khỏe toàn cầu.

Leverkusen, ngày 24 tháng 6 năm 2020 - Hôm nay, Bayer đã công bố một loạt thỏa thuận sẽ giải quyết đáng kể các vụ kiện tụng lớn của Monsanto, bao gồm vụ kiện về thuốc trừ cỏ Roundup™ tại Hoa Kỳ, thuốc trừ cỏ Dicamba và hoạt chất PCB. Thỏa thuận với mấu chốt là vụ thuốc trừ cỏ Roundup™ tại Hoa Kỳ sẽ giải quyết được khoảng 75% trong số 125.000 đơn kiện Roundup™ đã nộp và chưa được thụ lý. Thỏa thuận giải quyết tất cả các công ty luật của nguyên đơn chủ trì các vụ kiện tụng liên quan đến Roundup™ ở cấp liên quận (MDL) hoặc ở cấp Tòa án bang California hiện chiếm khoảng 95% các vụ kiện tụng có kế hoạch đưa ra xét xử cũng như thiết lập cơ chế rõ ràng để giải quyết số đơn kiện còn lại sau khi đàm phán tiến triển. Thỏa thuận cũng tạo ra một cơ chế để giải quyết các vụ kiện tiềm ẩn trong tương lai một cách hiệu quả. Công ty sẽ thực hiện thanh toán từ 8,8 tỷ đô la đến 9,6 tỷ đô la để giải quyết vụ kiện Roundup™ hiện tại, bao gồm cả khoản dự kiến sẽ chi trả cho các đơn kiện chưa được thụ lý  và 1,25 tỷ đô la hỗ trợ một thỏa thuận nhóm riêng biệt nhằm giải quyết các vụ kiện tiềm ẩn trong tương lai. Thỏa thuận nhóm riêng biệt này sẽ cần được Thẩm phán Vince Chhabria của Tòa án Quận Bắc California, Hoa Kỳ chấp thuận. Các thỏa thuận nói trên đã được nhất trí phê duyệt bởi Hội đồng Quản trị và Giám sát của Bayer với sự hướng dẫn của Ủy ban Tố tụng Đặc biệt. Các thỏa thuận này không có trách nhiệm pháp lý hoặc sai phạm.

 

Ông Werner Baumann, Giám đốc Điều hành của Bayer cho biết: “Đầu tiên và quan trọng nhất, việc giải quyết vụ kiện tụng liên quan tới sản phẩm Roundup™ là hành động đúng đắn, đúng thời điểm, giúp Bayer chấm dứt một thời gian dài theo đuổi các vụ kiện, đồng thời giải quyết hầu hết các khiếu nại trong thời điểm hiện tại và đưa ra một cơ chế rõ ràng để giải quyết các rủi ro kiện tụng có thể xảy ra trong tương lai. Điều này hoàn toàn hợp lý về mặt tài chính khi đánh giá các rủi ro của việc kiện tụng kéo dài nhiều năm và những tác động liên quan đến danh tiếng và hoạt động kinh doanh của chúng tôi. Quyết định giải quyết vụ kiện Roundup™ cho phép chúng tôi tập trung hoàn toàn vào vai trò dẫn đầu trong việc cung ứng thực phẩm và các giải pháp chăm sóc sức khỏe. Điều đó cũng có nghĩa là trả lại các cuộc thảo luận về  tính an toàn và tiện ích của thuốc trừ cỏ chứa hoạt chất glyphosate cho các tổ chức khoa học và các cơ quan quản lý.”

 

“Các thỏa thuận Roundup™ được soạn thảo thành một cam kết mang tính xây dựng và phù hợp cho một vụ kiện tụng độc nhất”, ông Kenneth R. Feinberg, hòa giải viên do tòa chỉ định cho các cuộc đàm phán dàn xếp cho biết. “Các thỏa thuận bồi thường độc lập, riêng biệt cho các yêu cầu hiện tại là duy nhất và gây thiệt hại cho Bayer. Đây là tiến bộ đáng kể cho đến nay – thỏa thuận này vượt quá tỷ lệ tham gia ban đầu của các thủ tục giải quyết khiếu nại khác – tạo thành một khuôn khổ vững vàng cho phép các bên có thể kết thúc vụ kiện Roundup™ hiện nay.”

 

Thỏa thuận vụ kiện tụng Roundup ™

Thỏa thuận nhiều bước về Roundup™ bao gồm một số yếu tố. Các thỏa thuận sẽ giải quyết phần lớn các vụ kiện tụng hiện tại ở các tòa án liên bang và tiểu bang Hoa Kỳ, bao gồm các đơn kiện đã được thụ lý và các đơn kiện chưa đệ trình. Những người tham gia thỏa thuận này sẽ được yêu cầu rút lại đơn kiện của mình hoặc đồng ý không nộp đơn. Khoản tiền từ 8,8 tỷ USD đến $ 9,6 tỷ USD chi trả cho các thỏa thuận đã được ký kết và hiện đang trong quá trình đàm phán cụ thể. Điều này cũng phản ánh thực tế là số lượng người đủ điều kiện nhận tiền của thỏa thuận này sẽ không được biết cho đến khi quá trình đàm phán thực hiện xong. Các nội dung đang phải đàm phán chủ yếu tập trung vào các vụ kiện do quảng cáo trên tivi và các công ty luật của nguyên đơn đã cung cấp rất ít hoặc không có thông tin về tình trạng y tế của khách hàng của họ và / hoặc các vụ án do các công ty luật nắm giữ một số ít các đơn kiện.

 

Ba trường hợp đã được đưa ra xét xử - Johnson, Hardeman và Pilliod - sẽ tiếp tục quá trình kháng cáo và không được giải quyết. Việc tiếp tục các vụ kháng cáo này là rất quan trọng với công ty nhằm có được các cơ sở pháp lý trong tương lai. Trong hồ sơ tòa phúc thẩm, chính phủ Hoa Kỳ bày tỏ sự ủng hộ cụ thể đối với các lập luận về quyền ưu tiên của công ty, khẳng định rằng các yêu cầu của luật tiểu bang về cảnh báo khả năng gây ung thư của Roundup™ xung đột với luật liên bang Hoa Kỳ và cần phải được bãi bỏ. Vừa mới trong tuần này, một thẩm phán liên bang ở California đã đưa ra các bằng chứng khoa học không hỗ trợ cho yêu cầu cảnh báo ung thư của Dự luật 65 đối với thuốc diệt cỏ gốc glyphosate – là một phán quyết củng cố cho những lập luận mà công ty đưa ra tại phiên tòa.

 

Các vụ kiện tiềm ẩn trong tương lai sẽ được điều chỉnh bởi một thỏa thuận nhóm riêng biệt và cần có sự chấp thuận của Tòa án. Thỏa thuận này bao gồm việc thành lập một nhóm các nguyên đơn tiềm ẩn trong tương lai và thành lập một Hội đồng Khoa học Độc lập. Hội đồng này sẽ xác định có hay không việc Roundup ™ có thể gây ung thư hạch không Hodgkin (NHL), và nếu có thì ở mức phơi nhiễm tối thiểu bao nhiêu. Các tài liệu được xem xét bởi Hội đồng Khoa học Độc lập là các tài liệu mà Bayer có quyền tiết lộ hoặc là các tài liệu được đăng tải công khai. Cả Nhóm riêng biệt này và công ty sẽ phải tuân thủ các quyết định của Hội đồng Khoa học Độc lập về câu hỏi chung này, không xem xét xét đến các phiên xét xử của bồi thẩm đoàn mà chỉ dựa trên kết quả đánh giá khoa học. Nếu Hội đồng Khoa học Độc lập xác định rằng không có mối liên hệ nhân quả giữa Roundup™ và NHL, các thành viên của Nhóm riêng biệt sẽ không được yêu cầu bồi thường trong bất kỳ vụ kiện nào chống lại công ty trong tương lai. Nhiệm vụ của Hội đồng Khoa học Độc lập dự kiến sẽ mất vài năm để thực hiện. Các thành viên của Nhóm riêng biệt sẽ không được phép khiếu nại về Roundup™ trước khi có quyết định của Hội đồng Khoa học Độc lập cũng như không được phép yêu cầu bồi thường thiệt hại. Khoản chi phí dự kiến cho thỏa thuận này là khoảng 1,25 tỷ đô la và sử dụng để hỗ trợ nghiên cứu điều trị NHL, chương trình chẩn đoán NHL ở các khu vực không được bảo vệ và hỗ trợ chi trả cho các thành viên Nhóm riêng biệt đã mắc NHL trước quyết định của Hội đồng Khoa học Độc lập và đủ điều kiện để được hỗ trợ trong thời gian đó.

Công ty cho biết trước khi  đi đến các thỏa thuận này, họ đã xem xét diễn biến của  các vụ kiện tụng Roundup™. Trong đánh giá rủi ro của công ty, các kết quả tiêu cực tiềm ẩn của vụ kiện tiếp theo, bao gồm số lượng nguyên đơn theo quảng cáo ngày càng tăng, lên đến hai mươi phiên xét xử mỗi năm và phán quyết của bồi thẩm đoàn là không chắc chắn, sẽ tác động đến kinh doanh và uy tín của công ty cũng như có thể sẽ vượt quá khả năng giải quyết và kéo theo các chi phí liên quan.

 

 “Xem xét toàn diện các phương án, tôi tin rằng quyết định này cung cấp một giải pháp toàn diện, hợp lý cho các vấn đề phức tạp, gây tranh cãi do vụ kiện này gây ra” Luật sư John Beisner, một chuyên gia tư vấn cho Ban giám sát của Bayer và một chuyên gia tố tụng đứng đầu tổ chức Tiến hành tố tụng và bảo hiểm người tiêu dùng, nhận định.

 

 “Được hỗ trợ bởi ông cố vấn bên ngoài John Beisner và Ủy ban tố tụng, Ban kiểm soát đã theo sát vụ kiện Roundup™, cũng như vụ kiện Dicamba và PCB, và đã tư vấn cho Hội đồng Quản trị về những vấn đề này. Ban kiểm soát nhất trí với Hội đồng Quản trị của chúng tôi rằng việc đưa ra quyết định thỏa thuận này đều có lợi cho công ty và các bên liên quan”, ông Norbert Winkeljohann, Chủ tịch Hội đồng Giám sát của Bayer cho hay.

 

Ông Baumann nói thêm: “Công ty chúng tôi đặt hạnh phúc của khách hàng làm trọng tâm. Là một công ty có nền tảng khoa học, cam kết cải thiện sức khỏe của mọi người, chúng tôi rất thông cảm với bất kỳ ai mắc bệnh và chúng tôi hiểu họ cần tìm kiếm câu trả lời cho sức khỏe của mình. Đồng thời, các chứng cứ khoa học mở rộng chỉ ra rằng Roundup™ không gây ung thư, và do đó, không chịu trách nhiệm đối với các bệnh được cáo buộc trong vụ kiện này. Chúng tôi vững tin ủng hộ thuốc trừ cỏ gốc glyphosate, một trong những sản phẩm được nghiên cứu nghiêm ngặt nhất với bốn thập kỷ khoa học ủng hộ sự an toàn và giải pháp này không gây ung thư. Thật vậy, trong Quyết định xem xét đăng ký tạm thời, được ban hành vào tháng 1, Cơ quan bảo vệ môi trường Hoa Kỳ (EPA) đã kết luận chính xác rằng không có bất kỳ rủi ro sức khỏe nào của con người khi tiếp xúc với glyphosate.”

 

Với thỏa thuận Roundup™ được công bố hôm nay, khách hàng, bao gồm nông dân và những người dùng chuyên nghiệp khác cần thuốc diệt cỏ gốc glyphosate để sinh sống, sẽ không thấy có sự thay đổi nào về việc cung ứng các sản phẩm Roundup™. Trong khi đó, Bayer vẫn cam kết cung cấp cho khách hàng nhiều sự lựa chọn hơn và năm ngoái đã công bố khoản đầu tư gần 5 tỷ EUR trong thời gian mười năm để phát triển các phương pháp bổ sung giúp quản lý cỏ dại, như một phần của cách tiếp cận tích hợp tạo nên nền nông nghiệp bền vững.

 

Thỏa thuận vụ kiện dicamba

Bayer cũng đã công bố một thỏa thuận tố tụng chung để giải quyết vụ kiện dicamba được tiết lộ trước đó liên quan đến thiệt hại cho mùa màng. Công ty sẽ cung cấp tổng số tiền lên tới 400 triệu đô la để giải quyết các vụ kiện liên quận còn dang dở tại Tòa án Quận Đông Missouri, Hoa Kỳ và yêu cầu bồi thường cho các vụ mùa 2015-2020. Người yêu cầu bồi thường cần phải cung cấp bằng chứng về thiệt hại năng suất cây trồng và thu thập chứng cứ thể hiện rằng thiệt hại này do dicamba gây ra. Công ty mong đợi sự đồng giải quyết từ công ty cùng bị kiện, BASF trong sự việc này.

 

Vụ kiện dicamba duy nhất được đưa ra xét xử - Bader Farms - không bao gồm trong thỏa thuận này. Công ty tin rằng phán quyết trong vụ Bader Farms không phù hợp với bằng chứng và luật pháp và sẽ tiếp tục theo đuổi các động thái sau phiên tòa và sẽ kháng cáo, nếu cần thiết.

Bayer ủng hộ thuốc trừ cỏ XtendiMax™ với công nghệ VaporGrip™ và tiếp tục tăng cường các nỗ lực đào tạo và huấn luyện nhằm đảm bảo người trồng sử dụng các sản phẩm này thành công. Công ty tiến hành giải quyết các vụ kiện dicamba đang chờ xử lý để có thể tập trung phục vụ nhu cầu của khách hàng.


Thỏa thuận về vụ kiện PCB

Bayer cũng đã công bố một loạt các thỏa thuận giải quyết hầu hết các vụ kiện về hoạt chất PCB. Monsanto sản xuất hợp pháp hoạt chất PCB cho đến khi ngừng sản xuất vào năm 1977. Một thỏa thuận thành lập nhóm điều tra, với sự cho phép của EPA, bao gồm tất cả các chính quyền địa phương, liên quan đến việc nước thải bị ảnh hưởng bởi PCB. Bayer sẽ chi trả tổng cộng khoảng 650 triệu đô la cho nhóm này với sự chấp thuận của tòa án.

Đồng thời, công ty đã ký kết các thỏa thuận riêng với Tổng chưởng lý New Mexico, Washington và Quận Columbia để giải quyết các khiếu nại PCB tương tự. Đối với các thỏa thuận này, độc lập với nhóm nói trên, Bayer sẽ thực hiện chi trả với tổng số tiền khoảng 170 triệu đô la.


Nguồn chi phí của các thỏa thuận trích từ dòng tiền mặt và việc thoái vốn mảng Thuốc Thú y

Các khoản thanh toán bằng tiền mặt liên quan đến các thỏa thuận nói trên dự kiến sẽ bắt đầu vào năm 2020. Hiện tại, Bayer dự tính dòng tiền mặt chi trả này sẽ không vượt quá 5 tỷ đô la trong năm 2020 và 5 tỷ đô la vào năm 2021; số còn lại sẽ được thanh toán vào năm 2022 hoặc năm sau đó. Để chuẩn bị cho các khoản thanh toán chịu thuế này, Bayer có thể sử dụng thanh khoản thặng dư hiện có, dòng tiền tự do trong tương lai, tiền thu được từ việc thoái vốn mảng Thuốc Thú y và phát hành trái phiếu bổ sung, sẽ tạo nên sự linh hoạt trong việc thanh toán bồi thường cũng như quản lý nợ tới hạn.


Dựa trên các ấn phẩm của các cơ quan đánh giá xếp hạng và việc liên lạc của công ty với họ, Bayer hy vọng sẽ giữ được thứ hạng tín dụng đầu tư. Với hoạt động kinh doanh cơ bản mạnh mẽ, công ty dự định sẽ giữ chính sách cổ tức. Đồng thời, việc thiết lập lại bảng cân đối kế toán vẫn là ưu tiên hàng đầu.


Bayer: Định vị tốt cho tương lai
“Chúng tôi nỗ lực khép lại vụ kiện lớn này, để Bayer có thể tập trung cho tương lai và giải quyết những thách thức toàn cầu gặp phải về cả sức khỏe và dinh dưỡng - không chỉ hiện nay, khi chúng ta đối mặt với đại dịch COVID-19, mà còn cho lâu dài, khi chúng tôi nỗ lực cải thiện chất lượng cuộc sống cho dân số ngày càng tăng và già đi, ước tính khoảng 10 tỷ người vào năm 2050”, ông Baumann nói. “Hơn 100.000 thành viên đã dành sức lực của mình để biến tầm nhìn chung của công ty, “Sức khỏe cho mọi người, Đói nghèo không cho ai” trở thành sự thật bằng cách tạo ra dược phẩm và các sản phẩm nông nghiệp. Chúng tôi tin rằng khoa học và đổi mới rất quan trọng đối với tương lai, vốn dĩ đã là cơ sở để Bayer phục vụ khách hàng và bệnh nhân trong gần 160 năm. Chúng tôi cam kết giải quyết những thách thức này một cách có trách nhiệm, vừa giúp đáp ứng các mục tiêu phát triển bền vững của Liên hợp quốc, vừa duy trì sự minh bạch và sự gắn kết mang tính xây dựng với các bên liên quan, rất cần thiết để duy trì niềm tin của công chúng đối với các sản phẩm và công ty chúng tôi.”

Về Bayer

Bayer là Tập đoàn toàn cầu có chuyên môn trong các lĩnh vực về Khoa học Đời sống, bao gồm Chăm sóc Sức khỏe và Dinh dưỡng. Sản phẩm và dịch vụ của Tập đoàn được thiết kế nhằm đáp ứng nhu cầu và nâng cao chất lượng cuộc sống con người thông qua việc hỗ trợ họ vượt qua những thách thức chính từ việc dân số toàn cầu đang gia tăng và già đi. Đồng thời, Tập đoàn hướng đến việc tăng cường tiềm lực kinh tế và tạo ra giá trị thông qua các hoạt động sáng tạo và tăng trưởng. Bayer cam kết tuân thủ các nguyên tắc phát triển bền vững, thương hiệu Bayer đại diện cho niềm tin, độ tin cậy và chất lượng trên toàn thế giới. Trong năm tài chính 2018, Tập đoàn đã tuyển dụng 117,000 lao động và đạt doanh số 39,6 tỷ euro. Chi phí đầu tư là 2,6 tỷ euro, chi phí Nghiên cứu & Phát triển (R&D) lên đến 5,2 tỷ euro. Để biết thêm thông tin, vui lòng truy cập: www.bayer.com.

 

Ghi chú cho biên tập viên:

 

Các tài liệu dưới đây có thể tìm thấy trên trang www.bayer.com/settlements

// Các bài phát biểu trong Hội đàm nhà đầu tư

// Liên kết đến các cuộc hội đàm (những bản ghi âm sẽ được cập nhật ngay sau mỗi cuộc điện đàm)

// Thông tin thêm về hoạt chất glyphosate

 

Các biên tập viên truyền hình có thể tải xuống miễn phí các cảnh quay mới nhất của Bayer trên trang www.tv- feetage.bayer.com/

 

Ghi chú

Thông cáo báo chí này có thể đề cập đến một số thông tin dự đoán dựa trên giả định và dự báo hiện tại của tập đoàn Bayer hoặc của các tập đoàn chi nhánh. Do đó, một số rủi ro không lường trước được hoặc không thể lường trước được, một số vấn đề chưa chắc chắn hoặc một số yếu tố khác có thể dẫn đến một số khác biệt giữa kết quả thực tế, tình hình tài chính, sự phát triển hay kết quả hoạt động của công ty so với các thông tin trên đây. Các yếu tố này bao gồm các vấn đề đã được đề cập trong các báo cáo công khai của Bayer (có thể xem tại www.bayer.com). Công ty không chịu bất kỳ nghĩa vụ pháp lý nào trong việc cập nhật ghi chú này hoặc điều chỉnh cho phù hợp với các sự kiện hoặc tình hình phát triển trong tương lai.